Adaptadores y conectores para fibra óptica

22.12.2017

Conectores de fibra óptica más comunes

En diferentes cajas de fibra óptica se utilizan distintos tipos de adaptadores ópticos, también llamados puertos ópticos. Existe gran variedad de estándares y variantes de estos adaptadores:

Adaptadores Conectores

Un juego estándar incluye un adaptador (puerto) y un conector (clavija). Obviamente también existen adaptadores entre unos y otros estándares, pero ellos se utilizan en casos extremos y hay que evitarlos en una línea permanente. Por menos que tenga una línea conexiones soldadas y, sobre todo, mecánicas, es mejor. Por supuesto, en un distancia corta una línea va a funcionar aún si van a haber pérdidas de potencia en alguna de las conexiones. Hasta más, en las líneas cortas en ciertas ocasiones a propósito colocan atenuadores ópticos. Pero en las líneas largas, donde equipos funcionan con carga máxima, una caja o un acople adicional (es decir pérdida de unos 0,05-0,1 dB) pueden resultar fatales y línea caerá.

«Clavija» del conector representa un cilindro metálico con agujero pasante en el centro y tope ligeramente abultado. Normalmente conectores se fabrican de metalocerámica extremadamente dura, resistente a todo tipo de arañazos, aunque también existen algunos modelos más económicos, fabricados de metal. Hay historias que cuentan que las personas rompían alicates de corte tratando de partir estos conectores. No obstante hay que tratarlos con cuidado, no dejar que entre la suciedad y polvo, no tocar sus puntas con los dedos y, en el caso de contacto, limpiarlas con toalla con alcohol. En lo ideal, para revisar el estado de cables de conexión se utiliza un microscopio especial (óptico o con cámara). Cables sucios se limpian, con rozaduras (si el arañazo pasa por el centro) — se botan o se mandan a pulir. Puertos y cables de conexión sucios son la causa más frecuente de atenuación en la línea.
Fibra óptica se fija dentro del conector con ayuda de adhesivo epóxico (u otro tipo de adhesivo) y después se rectifica con ayuda de una pulidora especial. Pero esto se hace únicamente si es necesario fabricar los cables de conexión de una longitud extraordinaria. Normalmente es más fácil y barato comprar los cables estándares.  

En la práctica más que todo se utilizan los estándares FC, SC, LC. Con menor frecuencia se puede ver los estándares FC/APC, SC/APC, ST. Conector LC puede ser dúplex o simple.

Conectores de fibra óptica FC

FC

La ventaja principal de este conector es su buena calidad de conexión, apta para líneas magistrales. Es un estándar clásico, fabricado de metal, que ha pasado la prueba del tiempo. Al mover un conector de este tipo bien enroscado con la mano la señal no se pierde.  
Desventajas — se pierde mucho tiempo para enroscar/desenroscarlos. Si los puertos en el panel están muy apretados, a veces resulta difícil desenroscar algún conector determinado.  El propio conector tiene una muesca que permite acoplarlo firmemente al puerto y con los dedos solamente se gira la tuerca con el entallado.

La faceta de contacto del conector no es plana, sino un poco convexa (prácticamente en conectores de todos los estándares). Esto permite que dos fibras que participan en la conexión (“pigtale” y cable de conexión) coincidan de manera garantizada sin que entre ellas entre el aire o polvo.

Puerto (enchufe) contiene un cilindro cerámico hueco con una sección longitudinal. Al enchufar el conector la sección se abre unos micromilímetros y funciona como resorte, tensionando y centrando el conector. Esto permite centrar las puntas de ambas fibras ópticas en el enchufe (tenemos presente que la señal se transmite por el núcleo de la fibra que tiene diámetro 9 µm y desplazamiento siquiera en 1 µm ocasiona perdida de potencia en el puerto y reflexión de retorno). El polvo y la suciedad son los factores funestos para las cajas de fibra óptica, por esto hay que limpiar regularmente los conectores de cables de conexión y “pigtales” con toallas sin pelusa humedecidas en alcohol y soplar los enchufes con aire comprimido o limpiar con palillos especiales. Otra causa frecuente de perdida de señal es el cilindro cerámico partido.

Para que los conectores se adhieran fuertemente uno al otro en el interior del puerto, cada conector FC y FC/APC (ya sea el conector de cable de conexión o de “pigtale”) tiene la punta con resorte y entra a presión. En los estándares SC, LC, ST todo el conector hace muelle, mientras en el caso de conectores tipo ST su elemento de fijación se parece mucho al que se utilizaba en las redes locales para los cables coaxiales delgados.

Conectores de fibra óptica SC

SC

A diferencia de conectores FC, adaptadores de estándar SC son rectangulares, hechos de plástico y no se enroscan, sino se cierran con ayuda de una lengüeta.  Entre sus ventajas podemos destacar siguientes: son más baratos que conectores FC y más fáciles de conectar y desconectar, desventajas: plástico es más fácil de romper, número de conexiones/desconexiones (vida útil) es inferior. Puede suceder que un leve contacto con el conector puede influir en el nivel de atenuación en la conexión, lo que es muy indeseable en las líneas importantes. Por lo general tienen el color azul.

Conectores de fibra óptica LC y LC dúplex

LC y LC dúplex

Conectores LC se parecen a los conectores SC, pero son mucho más pequeños: en una caja de fibra óptica de dos plazas con conectores tipo LC caben 64 puertos, mientras en el caso de conectores SC — apenas 32. Gracias a su pequeño tamaño conectores tipo LC con frecuencia se montan directamente sobre las placas de multiplexores ópticos.

Conectores de fibra óptica FC/APC, SC/APC, LC/APC

Lo mismo que en el caso de FC, SC y LC, pero el corte de punta es (A — angular) inclinado.

FC/APC, SC/APC, LC/APC Diferencia entre conectores cerámicos con corte vertical e inclinado. Imagen es demostrativa y tiene cierta imprecisión: en ambos casos las facetas de fibras no son planas, sino un poquito convexas. Por eso, al conectar las fibras el contacto no pasará por toda la superficie, sino únicamente por su centro, donde se ubican los núcleos de fibras.

Estos adaptadores y conectores se fabrican de color verde. Al compararlos con conectores con corte vertical UPC (o simplemente PC) la diferencia se nota a simple vista. Este tipo de corte se desarrollaba para transmitir la señal analógica de televisión por fibra óptica, para que la imagen en la pantalla no se reflejara doble.

Juntar las fibras con el corte vertical e inclinado es posible únicamente si es necesario hacer un reflectograma para conocer la longitud de línea. No es posible hacerlo con fines prácticos — la capa de aire entre fibras ocasionará grandes pérdidas y reflexión de retorno.

Equipo Toolboom

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