Cortadoras de fibra óptica

24.01.2018
Fiber Optic Cleaver

Cortadora de fibra (cleaver) — es un dispositivo mecánico de precisión diseñado para cortar las puntas de fibras de tal manera, que la faceta de corte sea lo más posible plana y perpendicular a la fibra. Cabe notar que también existen las cortadoras especiales, capaces cortar las fibras bajo otros ángulos.

Calidad de cortadora se determina dependiendo de siguientes parámetros estadísticos: que tan plana resulta la superficie de corte, que tanto el ángulo de corte difiere de 90 grados, con qué frecuencia la cortadora quiebra las fibras, que tan cómoda es en el trabajo y que tan larga es su vida útil.

¿Para qué se necesita cortadora? Si nosotros intentásemos romper la punta de una fibra con ayuda de una pinza, probabilidad de que el corte resulte bueno es ínfima. En tal caso no será posible fusionar las fibras. Más abajo ustedes pueden ver algunos ejemplos de cortes fallidos.

cleave Corte de mala calidad en la pantalla de empalmadora (vista de la misma fibra de dos cámaras distintas)
cleave A la izquierda — fibra mal cortada, a la derecha — fibra normal (un pequeño defecto en la fibra derecha es un caso bastante frecuente y por lo general no influye en la calidad de fusión, porque está ubicado en el borde de fibra)

Si intentamos a fusionar estas fibras (a pesar de las “protestas” de empalmadora) obtendremos este resultado:

Fiber Optic Cleaver

Una típica «ampolla». Línea empalmada de esta manera no va a funcionar y habrá que volver a fusionarla. En el mejor caso, si la línea es muy corta, señal va a pasar perdiendo muchos grupos de ondas, atenuación en el punto de fusión alcanzará varios decibelios.

Por esta razón se requiere una herramienta especial que nos permitirá preparar las fibras para el proceso de fusión con máxima precisión.

Igual que en el caso de empalmadoras, existen muchas clases de cortadoras de fibra: caras, económicas, baratas, especiales. Adquiriendo una empalmadora china de buena marca en vez de una máquina japonesa podemos ahorrar un buen billete, sobre todo si por el momento no pretendemos trabajar con líneas magistrales. Pero cuando se trata de una cortadora, mejor no hacerlo – el tipo le puede salir por la culata. Rapidez y comodidad en el trabajo son las claves para obtener buenos resultados, y una fibra bien cortada constituye el 50% de éxito en el proceso de fusión. Por eso no vale la pena ahorrar en céntimos y perder en grande.

Fiber Optic Cleaver Fujikura CT-30
Fiber Optic Cleaver INNO Dragon

Ahora describiré el algoritmo de funcionamiento de una cortadora de fibra tomando a modo de ejemplo un modelo muy popular – Fujikura CT-30/CT-30A.

Muchos técnicos poseen precisamente este modelo. Es un aparato cómodo, bien pensado, compacto y fiable, que requiere el mínimo de movimientos y no suele presentar sorpresas desagradables. Lo más recomendable es adquirir el modelo con el contenedor para fibras cortadas integrado. Hoy en día también existen otros modelos de cortadoras de esta marca, más modernos y supuestamente más compactos y baratos, pero CT-30A – es un modelo clásico que ha pasado la prueba del tiempo.

En el caso de CT-30A para realizar la operación será necesario:

1. Activar el carrillo con la cuchilla.
2. Colocar la fibra.
3. Cerrar el fijador de fibra.
4. Presionar la tapa y cortar la fibra.
5. Abrir el fijador.
6. Sacar la fibra cortada.

Algunos modelos de cortadoras requieren aún menos pasos: no es necesario activar el carrillo, que se activa automáticamente al levantar la capa.

Ahora, para comparar, veamos los pasos que debemos realizar en el caso de un modelo más barato y sencillo – cortadora Jilong KL-280.

1. Activar el carrillo con la cuchilla.
2. Colocar la fibra.
3. Cerrar el fijador de fibra.
4. Cerrar la tapa.
5. Empujar a mano el carrillo con cuchilla para realizar el corte.
6. Levantar la tapa, superando la fuerza de imanes (con dos manos, porque con una sola resulta muy incómodo).
7. Abrir el fijador.
8. Sacar la fibra cortada.

¿Podría pensarse qué pueden significar dos pequeños movimientos adicionales? – ¡Tiempo y cantidad de trabajo que se puede realizar en una jornada, muchas veces un solo viaje en vez de dos o tres!

Además, esta cortadora presenta mayor porcentaje de fallas. Y no es cuestión de limpieza o mantenimiento: veinte cortes buenos y después – pum – sale la fibra rota en uno de los puntos más frecuentes: antes o después del cojín de caucho, entre el cojín y la cuchilla. Y otra vez toca pelar y limpiar la fibra y repetir la operación.

Expectativa de vida útil de la cuchilla circular de 16 posiciones de fabricación china es baja, con frecuencia (en comparación con cuchillas de marca Fujikura) toca pasarla a la posición siguiente. Cuando la cuchilla de la vuelta completa, con ayuda de un tornillo de ajuste la levantan unos micromilímetros y empiezan otra vuelta. Después otro levantamiento y tercera vuelta. Después de tercera vuelta hay que reemplazarla. 
Recurso completo de una cortadora japonesa de buena calidad — aproximadamente 48000 cortes.

Fiber Optic Cleaver Cuchillas circulares para diferentes modelos de cortadoras

Hay que reconocer que además de las cortadoras anteriormente mencionadas existen otros modelos aún más baratos. Por ejemplo, existen cortadoras manuales en forma de una pinza, que no garantizan nada – no los recomiendo ni por el oro del mundo. 

Principios de funcionamiento de una cortadora es siguiente:

1. Fibra (pelada y limpiada de charol y suciedad) se sujeta firmemente.
2. Cuchilla de acero adiamantada (o no) hace un micro corte.
3. Sobre la fibra se aplica una fuerza bien medida que la rompe precisamente en el lugar del corte.

Veamos más detalladamente el procedimiento de corte con una cortadora típica.

1. Fibra óptica se pela y se limpia con una toalla sin pelusa humedecida con alcohol. ¡No se permite tocar el vidrio con los dedos!

2. Quitamos el seguro y abrimos la tapa, con cuidado colocamos la fibra en la cortadora. ¡Durante este procedimiento es muy importante no ensuciar la fibra y no tocar la cuchilla con los dedos! Fibras acharoladas se colocan en el surco más delgado, mientras la parte con el recubrimiento (amarillo) — en el surco más ancho. No se permite colocar cables muy gordos – si es necesario empalmar un cable de conexión, hay que abrirlo para liberar las fibras.

3. Hay que colocar la fibra de manera que el límite entre el recubrimiento charolado y vidrio descubierto coincida con el número necesario en la regla. Este número nos indica cuantos milímetros de vidrio descubierto va a salir del recubrimiento después de haber cortado la fibra. Para cada empalmadora en particular este número es individual (por ejemplo, en el caso de Jilong KL-280 son 16 mm), hay que memorizarlo y siempre tener presente. Si dejemos la parte descubierta demasiado corta, empalmadora no podrá acercar los carrillos lo suficiente para juntar las fibras, y el aparato nos marcará el error «Límite de avance» o «Vuelva a colocar las fibras». Si dejemos la parte descubierta demasiado larga, no tendremos problemas a la hora de fusionar las fibras, pero en este caso la manguera retráctil (cartucho) puede resultar más corta que la fibra destapada (sobre todo cuando se trata de cartuchos cortos de 40 o 45 mm) y no podrá cubrirla por completo. En este caso la fibra quedará desprotegida y fácilmente puede romperse.

4. Hacemos el corte. En algunos modelos de cortadoras para esto es suficiente presionar la tapa, en otros hay que cerrarla, empujar el carrillo con el dedo y volver a destaparla.

5. Abrimos el sujetador (la tapa, si es el caso) y con cuidado retiramos la fibra cortada. Enseguida, antes de sacarla, podemos darnos cuenta si está bien cortada o no. Ahora no podemos dejarla en ningún lugar excepto empalmadora de fibras — al tocar cualquier cosa la fibra se ensucia. Por eso colocamos la fibra en la empalmadora tratando de no rozar con la punta ninguna superficie. En la foto presentada más abajo ustedes pueden ver el resultado de contacto de punta de la fibra con el surco u electrodo — observación al microscopio nos muestra gran cantidad de mugre en la fibra.

Fiber Optic Cleaver Mugre y una mota de polvo pegada a las fibras

En lo ideal podemos tratar de limpiar una fibra así — primero la frotamos con una servilleta seca, después limpiamos la punta con una servilleta humedecida con el alcohol y volvemos a secarla. Con eso la probabilidad del éxito es alrededor de un 60%. Por esto, para estar seguro y no adivinar, es mejor volver a pelar y cortar la fibra. O, mejor todavía, no dejar caer y no ensuciar las fibras cortadas.

6. Dependiendo del modelo de cortadora el pedazo cortado de fibra puede ser arrastrado al contenedor, se queda apretado entre rodillos o, en el caso de ausencia de contenedor, cae sobre la mesa al lado de cortadora. En consecuencia, en el primer caso es necesario asegurarse de que el residuo de fibra haya sido arrastrado correctamente al contenedor (pedazo demasiado largo no va a caber, por eso no es necesario limpiar del charol una yarda completa). En el segundo caso es necesario girar una manija especial para que los rodillos arrastren el pedazo cortado al contenedor, y en el tercero — inmediatamente recoger los residuos de fibra con ayuda de una cinta pegante y, al finalizar el trabajo, envolver este paquete con la cinta por todos los lados. En general de manera imperativa NO SE RECOMIENDA usar una cortadora sin contenedor para residuos. Pedazos de fibra óptica, y sobre todo sin charol, representan un residuo muy peligroso que pueden causar serios daños a la salud humana. Hasta una pequeña astilla de fibra en las manos es una cosa muy desagradable – es muy difícil detectar y sacarla con una pinza. En los países desarrollados los recogen y reciclan. En los países subdesarrollados este procedimiento no es obligatorio, pero de todas maneras se recomienda recoger y sellar bien las cajas o paquetes con residuos. Por eso, para evitar inconvenientes, es recomienda seguir estas reglas:

1. Ningún tipo de alimentos en el sitio de trabajo.

2. Todos los residuos deben ser cuidadosamente recogidos, aun cuando trabajos se realizan al aire libre o en un sótano inundado.

3. Cortadora de fibras — únicamente con el contenedor para residuos.

4. En lo ideal, aunque en realidad nadie lo hace, hay que colocarse las gafas de protección y un delantal.  

Pero volvamos a nuestras cortadoras.

Como pueden ver, la calidad corte depende de micromilímetros. Por eso hay que proteger la cortadora de caídas, golpes, mugre y personas ineptas al igual que empalmadora de fibras. Con razón la cortadora viene en un estuche acolchado.

No se recomienda girar tornillos de ajuste sin conocer bien el procedimiento. No se debe meter adentro las manos u objetos sólidos — existe riesgo de cortarlas o desafilar la cuchilla. No se puede dejar la cortadora en el ambiente húmedo durante mucho tiempo.

Siempre tengan presente que la empalmadora de fibras, cortadora y reflectómetro óptico son las tres herramientas más importantes, que trabajan siempre en conjunto. En el caso extremo, en ausencia de pelacables y cuchillo especial, podemos pelar el cable con ayuda de una navaja y limpiar el charol con una cuchilla, pero obtener un buen corte y fusionar la fibra sin cortadora y empalmadora es imposible.

Equipo Toolboom

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