Empalme mecánico de fibras ópticas

15.02.2018

Empalme mecánico de fibras ópticas desde un principio se posicionaba como una alternativa más económica que fusión de las fibras. Con el paso del tiempo, tomando en cuenta que los precios de equipos disminuyeron, mientras la calidad de fibras y exigencias respecto a los parámetros de líneas crecieron, empalmes mecánicos se volvieron obsoletos.

Ventajas:

  1. No requieren inversiones de fondos en una empalmadora de fibras (aunque sí se requiere la cortadora y todas las demás herramientas).
  2. Movilidad del técnico es mayor — no es necesario cargar el maletín con empalmadora.
  3. Sirve como una medida temporal para reanudar la comunicación de manera urgente sin tener una empalmadora al alcance de la mano. 
  4. Normalmente empalmes mecánicos se puede meter en un contenedor estándar en vez de cartucho termoretráctil.
  5. Un conector mecánico normalmente permite empalmar las fibras varias veces, mientras el cartucho termoretráctil es desechable.

Desventajas:

  1. Pérdidas en una conexión mecánica son mucho mayores que en el caso de un empalme soldado.
  2. Realizar un empalme mecánico quita el mismo tiempo que fusionar las fibras.
  3. Un empalme mecánico no es fiable. Con frecuencia (a causa de vibración, etc.) la conexión se daña, sobre todo si se utilizan Fibrlok / Corelink de segunda, y después quita mucho tiempo determinar cuál de estos Fibrlok / Corelink se zafó.
  4. Una fusionadora de fibra cuesta mucho, pero el coste de un empalme es bajo. En el caso de conectores mecánicos es todo al revés.
  5. Para la mayoría de clientes este tipo de montaje es inadmisible.

¡Ha habido casos cuando una línea corta se levantaba y funcionaba casi sin perder paquetes con 3-4 empalmes mecánicos, realizados sin cortadora! Pero esto es posible únicamente en el caso si se aplica el gel de inmersión y se tiene mucha suerte (las superficies cortadas deben ser relativamente planas y no como puntas de una lanza). Pero estos casos son como cuentos de hadas, en realidad hacer un buen empalme mecánico sin cortadora es prácticamente imposible. En este caso las pérdidas empiezan a partir de 0,1 dB y más: para una línea magistral es mucho, pero como una medida temporal o en el caso de una línea secundaria corta puede servir.

Existen muchos estándares de empalmes mecánicos.

Uno de los más conocidos es «fibrlok».

Fibrlok
Fibrlok

Conector representa un paralelepípedo de plástico compuesto por tres piezas: base de plástico en forma de una canaleta en forma de U; tapa de plástico con retenes; ranura metálica en forma de V con lecho redondo para las fibras.

En esta ranura en forma de V por ambos lados se introducen las fibras cortadas y preparadas. Normalmente sus puntas se untan con un gel de inmersión especial que permite reducir las pérdidas. Una gota de este gel puede contenerse dentro de conectores Fibrlok. Valores de refracción de este gel son compatibles con valores de refracción de vidrio utilizado en los núcleos de fibras. Además, este mismo gel por lo general desempeña el papel de hidrófobo.

La ranura puede doblarse ligeramente alrededor de las fibras colocadas como una especie bisagra. Después de ubicar las fibras en la ranura, encima se coloca la tapa que aprieta la ranura, fijando las fibras, y se cierra con ayuda de retenes.

También existen otros estándares, por ejemplo, Corelink. Principios de su funcionamiento son parecidos al Fibrlok, pero el conector se abre con ayuda de una llave especial.

Fibrlok
Fibrlok

Conclusión

Existen varios estándares de conectores mecánicos para las fibras ópticas y vale la pena siempre cargar unos cuantos ejemplares en el bolsillo “por si acaso”. Pero usarlos de manera permanente sería una solución muy dudosa. Una buena empalmadora óptica es un bocado caro, pero después de un par de proyectos grandes la inversión se recupera. A su vez los conectores mecánicos cuestan más que cartuchos termoretráctiles, tiempo de montaje es el mismo que en el caso de fusión, refracción es mucho mayor y fiabilidad de tal conexión es muy baja.

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